El curioso caso de Magdalena Ventura, la mujer barbuda

    El curioso caso de Magdalena Ventura, la mujer barbuda

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    Este famoso cuadro, pintado en 1631 por el valenciano José de Ribera (1591-1652), es uno de los máximos exponentes de la “escuela tenebrista” y muestra el raro caso de una mujer con rasgos masculinos, que según la pintura, tuvo además un hijo casi a lo 60 años.


    barbudaEl pintor, fue conocido por sus contemporáneos como “el Españoleto”.

    La mujer de la pintura se llamaba Magdalena Ventura de los Abruzos, y llegó a Nápoles procedente de Acumulo (región de los Abruzos).

    El Duque de Alcalá, Don Fernando Afán de Ribera y Enríquez, por entonces Virrey de Nápoles, encargó a Ribera que plasmara en una de sus pinturas este caso extremo de virilización, también llamado hirsutismo o crecimiento excesivo del pelo, derivado del exceso de hormonas masculinas.

    Magdalena, de 52 años, es retratada con un niño en brazos, dándole el pecho, lo cual ya es algo notable debido a su edad.

    También aparece en un segundo plano,  su marido, quien parece dar la sensación de haberse visto obligado a desvelar al mundo el íntimo secreto de su amada esposa.

    La inscripción pintada en el cuadro indica que le empezó a crecer la barba a los 37 años. Esa misma inscripción comienza con la frase: “EN MAGNV NATVRA MIRACVLVM”, que ya es una demostración de la rareza del caso: “Un gran milagro de la naturaleza”.
    Mujer Barbuda de Juan Sánchez Cotán.

    Este caso no es único, existe otro cuadro de una mujer barbuda en el Museo del Prado, pintado en 1590 por Juan Sánchez Cotán (1560-1627).

    Este género de curiosidades fascinaba en aquella época de la Historia, por no decir en todas, y por ello algunos cortesanos solicitaban a los artistas de la época pintarlas.

    El video a continuación muestra una de las visitas guiadas que permiten conocer y ahondar en los misterios de esta pintura española.

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